[日本スペースガード協会]

NASA はパロマ山オースチン望遠鏡を最新技術で NEO探査に転用


会員の祖父江様からの情報です。

*1999年6月29日受付


[日本語要約]

メディア関係オフィス
ジェット推進研究所
カリフォルニア工科大学

米国航空宇宙局パサディナ、1999年6月21日 小惑星ハンターが新しい時代に古き物(OLDIE)を良き物(GOODIE)に変身 地球に向う小惑星を探査しているNASAの天文学者はパロマ山頂の旧式な口径1.2mオースチン(Oschin)望遠鏡に最新のハイテク技術とコンピュータで武装し、その能力を向上させ,探索のレパートリーを広げた。 現在、NASAに属するNEATシステムはハワイ、マウイ島 Haleakela 山頂にある口径1mの望遠鏡にCCDカメラを装備し、完全な自動化で米空軍が運用している。 NEATの科学者は、口径1.2mのOschin 望遠鏡のポイントシステムを人力操作からコンピュータ化すると同時に、写真乾版を近代的な電子カメラに換装した。 改良後、オースチン望遠鏡は Haleakelaよりも、より宇宙の深淵部を見る事が出来、視野は10倍も拡大した。

NEATとOschin のチームは6月9日と10日に1回目のテストを行った。 Pravdo博士と2人のJPLの天文学者は Oschin望遠鏡にNEATカメラを取付けて、それがNEOの探索に強力な道具であるでことを証明した。 Helin博士は1995年12月からNEATを運用し「10年間、この望遠鏡に電子検出器を取付ける計画が夢であった」と語った。 従来は空の一部しか探査できず、空の全域をカバーする方法を求めていが、NEATカメラが解決した。 NASAの目標は10年内に直径が1Km以上の小惑星全てを発見する事である。 Helin博士は「このパロマ望遠鏡で目標の1/3、残りの2/3は Haleakelaカメラなど他のサイトで達成するであろう」と、更に[Oschin 望遠鏡は世界中でNEO発見の第一人者となる」と付加えた。 地球に4千8百万キロまで近付き、直径が1Km以上の小惑星は1,000個から2,000個と推定されている。 これまでのところ約20%弱が発見された。 大部分の小惑星は地球に危険を及ぼさないが、科学者は小惑星の軌道が地球と衝突進路にある極少数の小惑星を継続的に追跡することを期待している。 カリフォルニア工科大学で運用しているOschin 望遠鏡は1949年以来、世界的に有名な望遠鏡として活躍した。 Helin博士はそれを1970年代後期から1990年代初期迄NEOやすい星の探索に活用した。 現在でも Oschin 望遠鏡は依然として視野の最も広い望遠鏡の地位を保っている。 NASAはOschinの機能改良(upgrade)に概算費用3千6百万円から6千万円と推定し、その資金を用意している。 更にエール大学の天体物理学者は、2年以内にCT(Computer Technologies)技術でパロマ望遠鏡の能力を最大に高める最先端のハイテク技術で性能改善を提供できよう。
最新のOschin 望遠鏡のイメージ及びNEATの一般的な情報は次の Web サイトでアクセス可能:
 http://neat.jpl.nasa.gov/
Palomar天文台についての情報は次のwebサイトを参照:
 http://astro.caltech.edu/observatories/palomar/public/
NEAT計画はNASAの為にJPLが管理している。
JPL はカリフォルニア工科大学の一部門である。


[原文]

MEDIA RELATIONS OFFICE
JET PROPULSION LABORATORY
CALIFORNIA INSTITUTE OF TECHNOLOGY
NATIONAL AERONAUTICS AND SPACE ADMINISTRATION   June 21, 1999

ASTEROID HUNTERS BRING OLDIE-BUT-GOODIE INTO NEW AGE
NASA astronomers searching for asteroids headed toward Earth are expanding their sky-watching repertoire by adding high-tech, computerized electronic upgrades to the classic 1.2-meter- diameter (48-inch) Oschin telescope atop Palomar Mountain near San Diego, California. Right now, NASA's Near Earth Asteroid Tracking (NEAT) system uses a fully automated charge-coupled device (CCD) camera mounted on a 1-meter-diameter (39-inch) telescope atop Mt. Haleakela on Maui, HI. The U.S. Air Force operates the telescope. NEAT scientists will computerize the pointing system of the 1.2-meter (48-inch) Oschin telescope, which currently uses a human operator exclusively, and replace photographic plates with a modern electronic camera. The refurbished telescope will enable them to peer deeper into the sky than they can from Haleakela - they'll see 20 percent farther, and their field of view will be 10 times wider. "Imagine watching the Super Bowl on your 25-inch TV and then switching to an 80-inch giant screen TV," said Dr. Steven Pravdo, NEAT project manager and co-investigator. "But in this case, it's even better than the TV analogy because, with the wider field, we'll see many more asteroids in each picture - those that would be on the 'sidelines' of other telescopes."

The NEAT-Oschin alliance got a test run on June 9 and 10, when Pravdo and two other JPL astronomers, Dr. David Rabinowitz and Jeffrey Schroeder, took the NEAT camera to the Oschin telescope. They obtained the first-ever electronic images from that venerable sky eye. "This experiment proved that the Oschin telescope will be a powerful tool in our hunt for near-Earth objects," Pravdo said. "We'll spruce up this gentle giant and put it to excellent use helping us find asteroids," "For ten years, I've dreamed and mapped out plans for adding electronic detectors to this telescope," said Eleanor Helin, principal investigator for NEAT, which has been operating since December 1995. "We've been able to study only a fraction of the sky so far, and we've been looking for ways to cover the entire sky." NASA's goal is to find all asteroids larger than 1 kilometer (0.6 mile) across within 10 years. "This will achieve one-third of that goal, with the remaining two-thirds filled by the Haleakela camera and other viewing sites," Helin explained. "The Oschin telescope at Palomar may become the premier finder of near-Earth objects in the world." It's estimated there are 1,000 to 2,000 asteroids larger than 1 kilometer (0.6 mile) that approach within 48 million kilometers (30 million miles) of Earth. Less than 20 percent have been detected so far. Although the vast majority are harmless and will never pose a threat to Earth, scientists want to keep track of the tiny percentage whose orbits could eventually put them on a collision course with Earth. The Oschin telescope, operated by the California Institute of Technology, Pasadena, CA, has served as a world-class telescope since it was built in 1949. Helin used the telescope to discover near-Earth asteroids and comets from the late 1970s to the early 1990s.

The instrument is currently completing the second of two sky surveys that serve as a resource to astronomers worldwide. The Oschin telescope has done yeoman's duty for astronomers through the years, but it has been surpassed in many ways by newer, more advanced telescopes. Nonetheless, it remains the telescope with the largest field of view. NASA will fund the Oschin upgrade, estimated to cost $300,000 to $500,000, and Caltech will provide the use of the facility and the infrastructure. Within about two years, astrophysicists from Yale University in New Haven, CT, may provide further high-tech upgrades to maximize the potential ofthe Palomar telescope. Images gathered by NEAT using the Oschin telescope, along with general information on NEAT, are available at the following web site:
 http://neat.jpl.nasa.gov/
Information on the Palomar Observatory is available at:
 http://astro.caltech.edu/observatories/palomar/public/
The NEAT project is managed by JPL for NASA's Office of Space Science, Washington, DC.
JPL is a division of Caltech.