軌道(きどう)

 惑星・小惑星・彗星・衛星(人工衛星も含めて)などの天体が動いていく道すじのことを、軌道といいます。
 惑星や多くの小惑星が太陽のまわりをまわる軌道は、ほとんどまん丸な円形ですが、彗星の中にはハレー彗星のように、非常に細長い楕円(だえん)軌道をえがくもの、あるいは放物線(ほうぶつせん)や双曲線(そうきょくせん)という形の軌道を動くものもあります。